飼い主のいない動物たちへの愛情の証です

セーブペットプロジェクトテーマ~愛情を、楽しい時間に~

第1回 高橋さんご夫妻とくじらちゃん

犬や猫の殺処分数低減を目指すセーブペットプロジェクト(SPP)では、フロントライン®シリーズのノミ・マダニ駆除薬であるネクスガードやフロントライン、そしてフィラリア症予防薬の売上の一部を、動物愛護活動のために役立てています。この特集ではSPPの支援先団体から保護犬、保護猫を引き取ったご家族にお話をお伺いしていきます。

第1回目は神奈川県藤沢市で先住犬と暮らしながらも、保護犬のくじらちゃんを引き取り、幸せに暮らす高橋ご夫妻を訪ねました。

今を精一杯生きている“くじら”から
たくさんのことを学ばせてもらっています

お二人揃って犬好きという高橋さんご夫妻。先住犬のモエちゃんと暮らしはじめたのは10年以上前のことです。ご主人は保護犬を飼ってきた家庭で育ち、犬を迎え入れるのであれば、当然のように保護犬を引き取りたいと思っていました。しかし当時は夫婦共働きのため保護犬の譲渡条件に合わず断念していたのです。しかし、ふと訪れたペットショップで1頭のダックスフントと目が合い「やっぱり犬と暮らしたい!」と家族に迎え入れ、「モエ」と名付けたのでした。
それから10年後の雪の日のこと。奥様の実家で飼っていた猫が亡くなります。やはり保護猫でした。あとに残された猫用の品々を役立ててもらいたいと、保護団体にそれらを寄贈した奥様は、偶然その団体のホームページに張られていたリンクからあるブログにたどり着きます。そこには実家の猫が亡くなったのと同じ日に保護された1頭の保護犬のことが紹介されていました。

動物保護団体・NPO法人Wonderful Dogsに保護され、「くじら」という名前を付けられたその犬は、メスのダックスフントで当時推定8歳。小さな体にも関わらず繁殖犬として妊娠・出産を繰り返し、心身ともにボロボロの状態でした。そのブログでは、預かりボランティアさんのケアによりくじらちゃんが少しずつ元気になっていく様子が詳しく紹介されていました。
「あの同じ雪の日に……」と運命を感じた奥様は、ブログを読むことが日課になっていきました。そしてすでに仕事を辞めていたので、「時間が出来た今なら譲っていただけるのでは」と考えるようになったのです。

2頭目を迎え入れることについてひとつ心配事がありました。先住犬のモエちゃんは他の犬が苦手なため、ストレスになってしまうのでは?とご主人が心配していたのです。そこで、奥様は多頭飼育の先輩にアドバイスを貰い、モエちゃんとの関係を一から作り直すことにしました。在りのままのモエちゃんを受け入れることで、うまく興奮をコントロール出来るようになるまで約1年。満を持してくじらちゃんの譲渡希望を出します。懸念していたモエちゃんとの関係も、案ずるより産むが易しで、くじらちゃんが自宅に来てもモエちゃんはいつもと変わりなく、のびのびとしていたそうです。
一方のくじらちゃんは、高橋家に来た当初は大人しく控え目。でも初日から食欲は旺盛でした。今では抱っこされるのが大好きで甘えん坊な性格もストレートに表現できるようになったそうです。モエちゃんとも適度な距離感を保っている様子を見て、上手くやっていけるとご夫婦共に確信し、幸せな「4人」家族になることができました。

もうこれ以上辛い思いはさせたくないので、
出来る限りの予防を行うのは当たり前

保護された時点でくじらちゃんは既にシニアと呼ばれる年齢であり、重度のフィラリア症陽性でしたが、SPPの医療費支援を受けた心臓手術で無事フィラリアを取り除くことができました。今でも定期的な動物病院通いと投薬は欠かせないとのこと。引き取ることに躊躇はなかったのか奥様に訊ねると、「健康な子の方が長く一緒に居られるので良いかなと思ったこともありましたが、大変な思いをしてきたくじらのためにと覚悟を決めました。もし次に犬を迎えることがあっても世話を焼いてあげられるシニアを選びます!」と言います。

さらに健康管理について伺ってみると「くじらを引き取る前からフロントラインは欠かさず使ってきました。自分の愛犬のために行う予防が、保護された犬・猫たちを支援することにも繋がりますから。まさか自分がSPPのサポートを受けた犬と暮らすことになるとは思いもしませんでした。」という答えが返ってきました。くじらちゃんが家族に加わってからは、予防に対する意識がより高まったそうで「もうこれ以上、辛い思いをさせたくない……その思いだけです。幸いモエは病気もせずに元気ですが、後悔はしたく無いので月末に行う予防は我が家の決まり事です」と奥様。

最後にご主人様から「くじらはたくさんの人の優しさで救っていただいた命です。そんなくじらからたくさんのことを学ばせてもらっています。今を精一杯生きてくれているくじらにも感謝の気持ちでいっぱいです。」と暖かい言葉をいただきました。


優しいご夫妻の愛情に包まれてのんびり穏やかに暮らしているくじらちゃん。これからもご家族みんなで豊かな時間を過ごして下さいね!

ブログ『保護犬・保護猫との暮らしと感動秘話』もご覧ください。

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